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  • Luigi Gioia

La moneta della pazienza

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Non sono mai stato appassionato di statistiche e non mi sarei mai aspettato quindi che la mia attenzione potesse essere catturata da un rapporto che scoprii completamente per caso seguendo un link su Twitter qualche mese fa. Il report è l'Annuario statistico del debito personale nel Regno Unito compilato da Step Change, un'organizzazione caritativa molto stimata nel Regno Unito che offre consulenza gratuita per telefono o online su come affrontare problemi di debiti diventati ingestibili. Ciò che rende questo resoconto particolarmente interessante è che sfida molti luoghi comuni e pregiudizi che potremmo avere sul motivo per cui l’indebitamento va fuori controllo e su quali sono le categorie di persone più afflitte da questo problema.

Nel 2019, 635.ooo persone hanno contattato questa organizzazione caritativa per chiedere consiglio, 15.000 in più rispetto all'anno precedente. Non abbiamo ancora le statistiche per il 2020 ma è facile prevedere che l'aumento sarà esponenziale. Il 35% della popolazione del Regno Unito afferma di essere stata tenuta sveglia la notte da preoccupazioni finanziarie.

Le tre cause principali di indebitamento sono la disoccupazione e il licenziamento (16%), la riduzione del reddito (18%) e gli infortuni o la malattia (16%). Ci sono una serie di altre ragioni, ma - e questo punto è fondamentale - solo nell'11% dei casi il debito deriva da una mancanza di pianificazione finanziaria.

Purtroppo, le categorie che hanno maggiori probabilità di incorrere in gravi problemi di indebitamento sono le persone tra i 18 ei 39 anni (66%) e le donne (62%), la maggior parte delle quali sono genitori single.

Oltre alle difficoltà finanziarie, il 44% delle persone che necessitano di consulenza si trova in una situazione di vulnerabilità dovuta a complicazioni di salute fisica e mentale, difficoltà cognitive, problemi di vista o udito - il che chiaramente rende ancora più difficile gestire i problemi finanziari.

L'importanza di questi dati mi è diventata più chiara grazie a un breve video con la testimonianza di uno dei beneficiari dell’attività di questa associazione caritativa. La persona in questione è Carol. Al momento dell’intervista aveva circa cinquantacinque anni e da quando aveva 16 anni lavorava come imprenditore libero informatico e analista aziendale. Con la recessione del 2009 Carol perse il lavoro e bruciò rapidamente i suoi risparmi per pagare il mutuo della casa. Per quanto si sforzasse, riuscì a trovare solo contratti a breve termine che generavano un salario molto basso. Senza che se ne rendesse conto, le sue finanze diventarono ingestibili. Uno dei punti principali della sua testimonianza è la facilità con la quale le persone possono perdere il controllo delle proprie finanze.

Poi iniziò l'incubo degli esattori.

Abbiamo sentito nel Vangelo come il primo servitore incontrando un compagno di servizio che gli doveva una certa somma di denaro (del resto irrisoria), "lo afferrò per la gola e disse: 'Paga quello che devi'" e non cedette nemmeno quando quest'ultimo lo supplicò, 'Abbi pazienza con me e ti pagherò' (Mt 18,28s). Questa non è storia antica.

Carol nella sua testimonianza descrive uno scenario molto simile: "Durante questo periodo -dice- ricevevo telefonate da alcuni dei miei creditori ogni mezz'ora, 24 ore al giorno attraverso una messaggeria automatica che insisteva affinché li chiamassi e trovassi un modo per rimborsare. Dovetti cambiare il mio numero di telefono. Alcuni esattori si presentavano a casa. Vivo da sola ed ero terrorizzata la maggior parte del tempo. Facevo tutto il possibile per trovare lavoro, e davvero non capisco cosa pensavano di ottenere perseguitandomi in quel modo”.

Questa pagina del vangelo di Matteo e più in generale il modo in cui la Scrittura parla di persone schiacciate dal debito ci invita a rivedere i nostri pregiudizi inconsci, la maggior parte dei quali, ironicamente, sono stati rafforzati da correnti influenti di pensiero cristiano.

Nei principi capitalistici della società occidentale contemporanea sono ancora distinguibili due aspetti dell'ethos puritano che ha contribuito al suo sviluppo. Prima di tutto vi è l'idea che la prosperità economica in qualche modo è un segno visibile di elezione. Poi vi è la profonda convinzione che se le persone finiscono per indebitarsi la colpa è loro. L'enfasi puritana sul rinvio delle gratificazioni terrene condusse a un'enfasi particolare sul risparmio e sul considerare il l’indebitamento come peccaminoso. È significativo, ad esempio, che la parola tedesca per ‘debito’ - Schuld - significhi anche ‘colpa’.

Carol dice: "Molte persone presumono che se ti indebiti è colpa tua, che hai speso troppo, che non hai gestito i tuoi soldi e non hai pianificato correttamente". Racconta anche come ancor prima di ricevere consigli concreti su come ristrutturare il suo debito, la cosa che la sollevò di più quando finalmente entrò in contatto con l’associazione caritativa Step Change fu che non si sentì giudicata in alcun modo.

Potremmo non agire come gli esattori di Carol né afferrare per la gola coloro che ci devono dei soldi come il primo servitore del Vangelo, ma potremmo lo stesso avere bisogno di sondare la nostra tendenza spesso inconscia ad attribuire l’indebitamento alla sregolatezza o alla mancanza di responsabilità delle persone. Tendiamo a pensare che avrebbero dovuto risparmiare di più o lavorare di più o acquistare di meno.

Assumere un tale atteggiamento di superiorità morale ci fornisce un alibi per distogliere lo sguardo e in ogni caso, vista l'ampiezza del problema e il suo aumento esponenziale in questo momento, saremmo giustificati nel pensare che comunque non potremmo fare molto.

Il passaggio decisivo in questa pagina del Vangelo di Matteo si produce quando gli altri servi, vedendo ciò che stava accadendo, "furono molto dispiaciuti e andarono a riferire al loro padrone tutto ciò che era accaduto" (Mt 18,31). I personaggi di questa parabola sono tutti designati con il termine greco sundouloi, “compagni di servizio” per sottintendere la solidarietà che dobbiamo provare gli uni per gli altri in situazioni di questo tipo. Il motivo principale della collera del padrone nei confronti del primo servitore è il rifiuto di quest'ultimo di avere pietà di un compagno di servizio, di qualcuno che si trova nella stessa situazione, sia effettivamente che potenzialmente.

I compagni di servizio sentono questa solidarietà, sono dispiaciuti dalla situazione del loro collega meno fortunato, non distolgono lo sguardo e, anche se non possono intervenire direttamente, cercano comunque di agire in qualche modo.

La crescente disfunzionalità del nostro modello capitalista occidentale potrebbe averci condotto a diventare fatalisti e forse un po 'cinici. Facciamo fatica a credere che potrebbero esserci modi alternativi e più umani di affrontare questi problemi - e soprattutto non crediamo che, anche da un punto di vista puramente finanziario, una maggiore compassione possa alla fine rivelarsi molto più efficace di strangolare le persone.

La caratteristica più sorprendente di Step Change è la provenienza dei fondi che ne assicurano il sostentamento, visto che il servizio che fornisce è completamente gratuito. Paradossalmente, Step Change è finanziato quasi interamente da creditori. Infatti, nel corso degli anni questa associazione è riuscita a persuadere i creditori che il modo più efficace per ottenere la restituzione di ciò che è dovuto loro non è molestare le persone ma aiutarle a trovare soluzioni pratiche e sostenibili: consolidamento del debito, offerte di liquidazione, re-ipoteca e una serie di altre opzioni, tra le quali figura soprattutto la protezione legale contro comportamenti abusivi da parte dei creditori. Questo tipo di molestia aumenta lo stress, compromette la fiducia delle persone in sé stesse e, semmai, le rende ancora meno capaci di rialzarsi.

Per due volte nel vangelo di oggi risuona il grido: "Abbi pazienza con me" (Mt 18.26,29). Questo è il grido delle categorie che la spietatezza del nostro attuale sistema finanziario continua a schiacciare: giovani, donne, genitori single, persone che hanno subito gravi problemi di salute - e per il futuro il numero incredibilmente alto di persone che perderanno il lavoro a causa della pandemia.

L’oggetto principale della parabola di Gesù, chiaramente, è il perdono e spostare l'enfasi sulla questione dell’indebitamento potrebbe sembrare un diversivo. Tuttavia, non è forse significativo che l'immagine preferita del Vangelo per esprimere la realtà del perdono sia proprio il modo in cui affrontiamo l’indebitamento sia individualmente che come società? Questo nesso del resto è nel cuore del Padre Nostro dove il testo greco usa la parola opheilemata che vuol dire sia ‘debito’ the ‘trasgressione’: "Perdona a noi i nostri debiti come noi perdoniamo ai nostri debitori” (Mt 6,12).

Siamo invitati ad adottare lo stesso atteggiamento sia con i nostri debitori che con chi ci fa del male: superare i nostri pregiudizi e renderci conto che in questo siamo tutti sundouloi, "compagni di servizio", e che un po 'più di misericordia, un po' più di pazienza reciproca possono fare molto per creare un mondo non solo più umano ma anche nel quale la ricchezza è distribuita in modo più equo.

Il padrone dice al primo servo: "Non dovevi anche tu avere pietà del tuo compagno, come io ho avuto pietà di te?".

La misericordia e la pazienza sono la moneta che il Padre ha immesso nel nostro mondo. Il capitalismo veramente cristiano consiste nel moltiplicare questa stessa moneta. Far circolare maggiormente la pazienza e il perdono renderà più ricco ognuno di noi, non solo coloro che li ricevono, ma soprattutto coloro che li dispensano generosamente ai loro fratelli e alle loro sorelle.




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